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Salud

Entendiendo el azúcar: la vía del placer

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Para muchos de nosotros, navegar por el panorama gastronómico puede ser un desafío, a menudo lleno de emoción.

Hoy le damos la bienvenida nuevamente a WOT Maya Feller MS, RD, CDN. Maya escribió anteriormente para WOT sobre Azúcar e inflamación, y hoy ha vuelto para sumergirse más profundamente en la naturaleza adictiva del azúcar.


Los alimentos de conveniencia y listos para comer están disponibles, de fácil acceso y de bajo costo. Los productos envasados, especialmente los que son ricos en azúcares añadidos, sales y grasas sintéticas, están diseñados para que sean fáciles de consumir de forma intencionada. De hecho, la mayoría de los alimentos envasados ​​fueron diseñados específicamente para apuntar al "punto de felicidad", un punto de máximo placer que lo alentará a alcanzar más y más. [1] De hecho, este punto de dicha puede anular los mecanismos internos de hambre y saciedad, lo que le indica que consuma más del producto alimenticio elaborado.[2]

El punto de felicidad se refiere a la proporción de azúcar, sal y grasa en un producto, y está impulsado por la idea de que nosotros, como seres humanos, anhelamos alimentos ricos en estos elementos sobre la base de la supervivencia. Piense en nuestros antepasados ​​que tenían escasas cantidades de comida y nunca sabían de dónde vendría la próxima comida. Los alimentos con alto contenido de azúcar y grasa proporcionarían muchas calorías mientras esperaban su próxima comida, por lo que tiene sentido que las personas deseen estos alimentos para mejorar sus probabilidades de supervivencia.

Este punto de dicha no solo se refiere a alimentos como pasteles, helados y galletas. Los fabricantes de alimentos han estado utilizando este principio para mejorar los sabores de los productos cotidianos que normalmente no se asociarían con el azúcar y la grasa. Estos alimentos incluyen productos como aderezos para ensaladas, salsa de tomate e incluso sopas enlatadas. De hecho, casi el 75% de los alimentos en la tienda tiene azúcar agregada, lo que solidifica aún más la idea de que muchos productos envasados ​​están diseñados para que el consumidor los desee.

Al saber que muchos alimentos están diseñados para consumirse en exceso y que se agrega azúcar a muchos productos alimenticios envasados, puede utilizar esta información para ser un consumidor informado mientras compra alimentos. Puede ayudarlo a tomar decisiones intencionales sobre los alimentos que coloca en su carrito o canasta.

Reducir intencionalmente la ingesta de alimentos endulzados con azúcar requiere intención y perseverancia. Y el viaje se verá diferente para cada persona, no hay una talla única que se adapte a todos. Hay una investigación convincente[3] para sugerir que el azúcar podría tener propiedades adictivas, iluminando los centros de placer en su cerebro al consumirse. Investigaciones similares sugieren que, al igual que las sustancias adictivas, es probable que deba consumir más azúcar para obtener el mismo efecto placentero.[4] Al igual que con cualquier sustancia, incluso el café, puede experimentar síntomas de abstinencia al reducir su consumo de azúcar.[5] Algunos de los efectos secundarios comúnmente reportados incluyen irritabilidad, confusión mental, energía reducida y mayores antojos.[6] Para muchos, estos efectos secundarios desaparecen rápidamente. Si bien la mayoría de estos estudios sobre el azúcar y la adicción se han realizado en animales, podemos utilizar esta información para mejorar nuestra comprensión de por qué puede ser tan difícil reducir la ingesta de azúcar.

Para reducir su consumo de azúcar agregada, intente cambiar el enfoque de lo que está recortando a lo que puede agregar a su dieta en lugar de alimentos con azúcares agregados. Piense en la forma en que puede agregar frutas y verduras que disfruta a su rutina habitual. Haz tu nido te nutres con comidas bien balanceadas que aportan proteínas, grasas y carbohidratos para ayudar a mantener el nivel de azúcar en sangre. Reducir aún más la sensación de altibajos. La hidratación es clave y esencial para todas las funciones que ocurren dentro de su cuerpo. Puede animar su agua al remojar y enfriar infusiones de hierbas y frutas, o infundir su agua con hierbas.

El paladar necesita tiempo para adaptarse a los alimentos sin azúcares añadidos. La buena noticia es que con la disminución del consumo de azúcar agregada, sus papilas gustativas pueden cambiar para saborear más los sabores de todos los alimentos y el dulzor de los alimentos naturalmente dulces. Pregúntese, ahora que ha aprendido sobre el punto de felicidad y el azúcar agregado en muchos alimentos, ¿qué es algo que puede agregar a su rutina diaria para aumentar el contenido de nutrientes?

Maya Feller MS, RD, CDN

¡Puedes seguir a Maya en Instagram aquí! 

Sobre Maya Feller

Maya Feller, MS, RD, CDN de Brooklyn Nutrición Maya Feller es un nutricionista dietista registrado que es un experto en nutrición reconocido a nivel nacional. En su práctica, brinda terapia de nutrición médica para el manejo y la reducción del riesgo de enfermedades no transmisibles. Maya recibió su Maestría en Ciencias en Nutrición Clínica en la Universidad de Nueva York, donde es profesora adjunta. Ya sea dirigiéndose a la nación o trabajando individualmente y con grupos, Maya cree en brindar educación nutricional desde un enfoque culturalmente sensible y centrado en el paciente. Maya se dedica a promover la educación nutricional que ayude al público a elegir alimentos informados que apoyen la salud y la longevidad. Maya comparte sus soluciones accesibles y basadas en alimentos reales a millones de personas a través de charlas regulares, escribiendo en publicaciones locales y nacionales, a través de su cuenta de redes sociales en Instagram. @mayafellerRD, y como experta nacional en nutrición en Good Morning America, GMA3: What You Need to Know y más. Es autora de The Southern Comfort Food Diabetes Cookbook: Más de 100 recetas para una vida saludable.

[1] https://www.npr.org/sections/thesalt/2015/12/16/459981099/how-the-food-industry-helps-engineer-our-cravings

[2] https://www.cnn.com/2019/03/19/health/bliss-point-addictive-food/index.html

[3] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28835408/

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3139704/

[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3139704/

[6] https://www.healthline.com/health/sugar-detox-symptoms#symptoms

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