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Saúde / Fique saudável

National Geographic: Enquanto dormimos, nossa mente segue uma jornada incrível

Descubra a história

Encontramos o artigo abaixo em Geografia nacional, e tiveram que compartilhar com vocês ... É uma visão fascinante da ciência do sono e de como nossa sociedade transformou a privação de sono em um estilo de vida. Esta história aparece no Agosto 2018 questão da Geografia nacional revista.

Desfrutar! Beijos xx
Mulheres de hoje

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Quase todas as noites de nossas vidas, passamos por uma metamorfose surpreendente.

Nosso cérebro altera profundamente seu comportamento e propósito, obscurecendo nossa consciência. Por um tempo, ficamos quase totalmente paralisados. Não podemos nem tremer. Nossos olhos, no entanto, periodicamente correm atrás das pálpebras fechadas como se estivessem vendo, e os pequenos músculos do ouvido médio, mesmo em silêncio, se movem como se estivessem ouvindo. Somos sexualmente estimulados, homens e mulheres, repetidamente. Às vezes acreditamos que podemos voar. Nós nos aproximamos das fronteiras da morte. Nós dormimos.

Por volta de 350 aC, Aristóteles escreveu um ensaio, "Sobre o sono e a insônia", imaginando o que estávamos fazendo e por quê. Nos 2,300 anos seguintes, ninguém teve uma boa resposta. Em 1924, o psiquiatra alemão Hans Berger inventou o eletroencefalógrafo, que registra a atividade elétrica no cérebro, e o estudo do sono mudou da filosofia para a ciência. Porém, somente nas últimas décadas, como as máquinas de imagem permitem vislumbres cada vez mais profundos do funcionamento interno do cérebro, é que chegamos a uma resposta convincente a Aristóteles.

Tudo o que aprendemos sobre o sono enfatizou sua importância para nossa saúde mental e física. Nosso padrão sono-vigília é uma característica central da biologia humana - uma adaptação à vida em um planeta giratório, com sua roda interminável de dia e noite. 2017 Prêmio Nobel na medicina foi concedido a três cientistas que, nas décadas de 1980 e 1990, identificaram o relógio molecular dentro de nossas células que visa nos manter sincronizados com o sol. Quando esse ritmo circadiano se decompõe, pesquisas recentes mostraram que estamos em maior risco de doenças como diabetes, doenças cardíacas e demência.

No entanto, um desequilíbrio entre estilo de vida e ciclo solar tornou-se epidêmico. "Parece que agora estamos vivendo um teste mundial das consequências negativas da privação do sono", diz Robert Stickgold, diretor do Centro de Sono e Cognição da Harvard Medical School. O americano médio hoje dorme menos de sete horas por noite, cerca de duas horas a menos de um século atrás. Isso se deve principalmente à proliferação de luzes elétricas, seguidas por televisores, computadores e smartphones. Em nossa sociedade inquieta e iluminada, muitas vezes pensamos no sono como um adversário, um estado que nos impede de produtividade e diversão. Thomas Edison, que nos deu lâmpadas, disse que “dormir é um absurdo, um mau hábito”. Ele acreditava que eventualmente dispensaríamos totalmente isso.

Uma noite inteira de sono agora parece tão rara e antiquada quanto uma carta manuscrita. Parece que todos cortamos os cantos, combatendo a insônia por meio de pílulas para dormir, tomando café para dar um tapa em bocejos, ignorando a intrincada jornada que estamos planejando para levar todas as noites. Em uma boa noite, percorremos quatro ou cinco vezes por vários estágios do sono, cada um com qualidades e propósitos distintos - uma descida serpentina e surreal para um mundo alternativo.

Etapas 1-2

À medida que adormecemos, nosso cérebro permanece ativo e dispara em seu processo de edição - decidindo quais memórias guardar e quais guardar.

A transformação inicial acontece rapidamente. O corpo humano não gosta de parar entre estados, permanecendo nas portas. Preferimos estar em um reino ou outro, acordados ou dormindo. Então apagamos as luzes e deitamos na cama e fechamos os olhos. Se nosso ritmo circadiano estiver atrelado ao fluxo da luz do dia e da escuridão, e se a glândula pineal na base do nosso cérebro estiver bombeando melatonina, sinalizando que é noite, e se uma série de outros sistemas se alinharem, nossos neurônios rapidamente entrarão em ação.

Os neurônios, cerca de 86 bilhões deles, são as células que formam a World Wide Web do cérebro, se comunicando através de sinais elétricos e químicos. Quando estamos totalmente acordados, os neurônios formam uma multidão agitada, uma tempestade de raios celulares. Quando disparam de maneira uniforme e ritmada, expressa em um eletroencefalograma, ou EEG, por linhas onduladas, indica que o cérebro se voltou para dentro, longe do caos da vida desperta. Ao mesmo tempo, nossos receptores sensoriais são abafados e logo dormimos.

Os cientistas chamam esse estágio 1 de final raso do sono. Dura talvez cinco minutos. Então, ascendendo das profundezas do cérebro, surge uma série de faíscas elétricas que atingem nosso córtex cerebral, a matéria cinzenta plissada que cobre a camada externa do cérebro, lar da linguagem e da consciência. Essas explosões de meio segundo, chamadas eixos, indicam que entramos no estágio 2.

Nosso cérebro não é menos ativo quando dormimos, como se pensava, apenas diferentemente ativo. Teoriza-se que os eixos estimulam o córtex de maneira a preservar informações adquiridas recentemente - e talvez também vinculá-las ao conhecimento estabelecido na memória de longo prazo. Nos laboratórios do sono, quando as pessoas são apresentadas a determinadas tarefas novas, mentais ou físicas, sua frequência do fuso aumenta naquela noite. Quanto mais eixos tiverem, ao que parece, melhor desempenharão a tarefa no dia seguinte.

Alguns especialistas sugeriram que a força dos eixos noturnos de uma pessoa pode até ser um preditor da inteligência geral. O sono literalmente faz conexões que você nunca formou conscientemente, uma ideia que todos percebemos intuitivamente. Ninguém diz: "Vou comer em um problema". Nós sempre dormimos nele.

O cérebro acordado é otimizado para coletar estímulos externos, o cérebro adormecido para consolidar as informações coletadas. À noite, ou seja, passamos da gravação para a edição, uma mudança que pode ser medida na escala molecular. Não estamos apenas arquivando nossos pensamentos de maneira rotativa - o cérebro adormecido cura ativamente quais memórias guardar e quais atirar.

Não necessariamente escolhe sabiamente. O sono reforça nossa memória com tanta força - não apenas no estágio 2, onde passamos cerca da metade do tempo que dormimos, mas durante toda a viagem noturna - que seria melhor, por exemplo, se soldados exaustos voltando de missões angustiantes não passassem. diretamente para a cama. Para prevenir transtorno de estresse pós-traumático, os soldados devem permanecer acordados por seis a oito horas, de acordo com a neurocientista Gina Poe, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Pesquisas feitas por ela e outras pessoas sugerem que dormir logo após um grande evento, antes que parte da provação seja resolvida mentalmente, tem mais chances de transformar a experiência em lembranças de longo prazo.

O estágio 2 pode durar até 50 minutos durante o primeiro ciclo de sono de 90 minutos da noite. (Normalmente ocupa uma porção menor dos ciclos subseqüentes.) Os eixos podem chegar a cada poucos segundos por um tempo, mas quando essas erupções diminuem, nossa freqüência cardíaca diminui. Nossa temperatura central cai. Qualquer percepção remanescente do ambiente externo desaparece. Iniciamos o longo mergulho nos estágios 3 e 4, as partes profundas do sono.

Etapas 3-4

Entramos em um sono profundo e em coma, tão essencial para o cérebro quanto a comida para o corpo. É hora da limpeza fisiológica - não dos sonhos.

Todo animal, sem exceção, exibe pelo menos uma forma primitiva de sono. Preguiças de três dedos cochilar cerca de 10 horas por dia, uma exibição decepcionante de languidez, mas alguns morcegos frutíferos conseguem 15 horas, e pequenos morcegos marrons foram relatados a descansar por 20. Girafas durma menos de cinco. Cavalos normalmente dormem parte da noite em pé e parte deitado. Golfinhos dormem um hemisfério de cada vez - metade do cérebro dorme enquanto a outra metade está acordada, permitindo-lhes nadar continuamente. Grandes fragatas podem cochilar enquanto planam, e outras aves podem fazer o mesmo. Tubarões-enfermeira descanse em uma pilha no fundo do oceano. As baratas abaixam as antenas enquanto dormem e também são sensíveis à cafeína.

O sono, definido como um comportamento marcado por uma capacidade de resposta diminuída e mobilidade reduzida que é facilmente interrompida (diferente da hibernação ou coma), existe em criaturas sem cérebro. Água-viva dorme, a ação pulsante de seus corpos diminui visivelmente e organismos unicelulares, como plâncton e levedura, exibem ciclos claros de atividade e repouso. Isso implica que o sono é antigo e que sua função original e universal não é organizar memórias ou promover a aprendizagem, mas mais a preservação da própria vida. É evidentemente lei natural que uma criatura, não importa o tamanho, não possa acelerar a todo vapor 24 horas por dia.

"Estar acordado é exigente", diz Thomas Scammell, professor de neurologia da Harvard Medical School. "Você tem que ir lá e superar todos os outros organismos para sobreviver, e as conseqüências são que você precisa de um período de descanso para ajudar as células a se recuperarem".

Para os seres humanos, isso ocorre principalmente durante o sono profundo, nos estágios 3 e 4, que diferem na porcentagem de atividade cerebral composta por grandes ondas delta rolantes, medidas em um EEG. No estágio 3, as ondas delta estão presentes menos da metade do tempo; no estágio 4, mais da metade. (Alguns cientistas consideram os dois como um único estágio de sono profundo.) É durante o sono profundo que nossas células produzem mais hormônio do crescimento, necessário ao longo da vida para servir ossos e músculos.

Há mais evidências de que o sono é essencial para manter um sistema imunológico saudável, temperatura corporal e pressão arterial. Sem o suficiente, não podemos regular bem o humor ou nos recuperar rapidamente de lesões. O sono pode ser mais essencial para nós do que a comida; os animais morrerão de privação do sono antes da fome, diz Steven Lockley, do Brigham and Women's Hospital, em Boston.

Um bom sono provavelmente também reduz o risco de desenvolver demência. Um estudo realizado em camundongos por Maiken Nedergaard, da Universidade de Rochester, em Nova York, sugere que enquanto estamos acordados, nossos neurônios estão juntos, mas quando dormimos, algumas células cerebrais desinflam em 60%, aumentando a espaços entre eles. Esses espaços intercelulares são um depósito de lixo para o lixo metabólico das células - principalmente uma substância chamada beta-amilóide, que interrompe a comunicação entre os neurônios e está intimamente ligada a A doença de Alzheimer. Somente durante o sono o líquido espinhal pode escorrer como detergente por esses corredores mais amplos do cérebro, lavando a beta-amilóide.

Enquanto toda essa limpeza e reparo ocorre, nossos músculos estão totalmente relaxados. A atividade mental é mínima: as ondas do estágio 4 são semelhantes aos padrões produzidos pelos pacientes em coma. Normalmente, não sonhamos durante o estágio 4; podemos até não conseguir sentir dor. Na mitologia grega, os deuses Hypnos (sono) e Thanatos (morte) são irmãos gêmeos. Os gregos podem estar certos.

"Você está falando de um nível de desativação cerebral realmente intenso", diz Michael Perlis, diretor do programa de Medicina do Sono Comportamental da Universidade da Pensilvânia. “O estágio 4 do sono não está longe do coma ou da morte cerebral. Enquanto recuperador e restaurador, não é algo que você queira exagerar. ”

No máximo, podemos permanecer no estágio 4 por apenas 30 minutos antes que o cérebro se expire. (Pelo menos nos sonâmbulos, essa mudança pode ser acompanhada de um empurrão físico.) Frequentemente, navegamos direto pelos estágios 3, 2 e 1 até a vigília.

Até quem dorme saudável acorda várias vezes por noite, embora a maioria nem perceba. Nós voltamos a dormir em questão de segundos. Mas, nesse ponto, em vez de repetir os estágios novamente, o cérebro se redefine para algo totalmente novo - uma viagem ao verdadeiramente bizarro.

De acordo com Nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, mais de 80 milhões de adultos americanos são privados de sono cronicamente, o que significa que dormem menos do que o mínimo recomendado de sete horas por noite. A fadiga contribui para mais de um milhão de acidentes de automóvel a cada ano, bem como para um número significativo de erros médicos. Mesmo pequenos ajustes no sono podem ser problemáticos. Na segunda-feira, após a mudança do horário de verão nos EUA, há um aumento de 24% nos ataques cardíacos, em comparação com outras segundas-feiras, e também um salto em acidentes de carro fatais.

Durante nossas vidas, cerca de um terço de nós sofrerá de pelo menos um distúrbio do sono diagnosticável. Eles variam de insônia crônica a apneia do sono, síndrome das pernas inquietas e condições muito mais raras e estranhas.

Na síndrome da cabeça explodindo, sons estrondosos parecem reverberar em seu cérebro enquanto você tenta dormir. Um estudo de Harvard descobriu que a paralisia do sono - a incapacidade de se mover por alguns minutos depois que você acordou de sonhar - é a gênese de muitas histórias de abdução alienígena. Pessoas com síndrome de Kleine-Levin, a cada poucos anos, dormem quase sem parar por uma semana ou duas. Eles retornam a ciclos regulares de consciência sem efeitos colaterais perceptíveis.

A insônia é de longe o problema mais comum, a principal razão pela qual 4% dos adultos norte-americanos tomam pílulas para dormir em um determinado mês. Os insones geralmente levam mais tempo para adormecer, acordam por períodos prolongados durante a noite, ou ambos. Se o sono é um fenômeno natural tão onipresente, refinado ao longo das eras, você pode se perguntar: por que tantos de nós temos tantos problemas com isso? Culpe a evolução; culpar o mundo moderno. Ou culpe a incompatibilidade entre os dois.

A evolução nos dotou, como outras criaturas, de sono que é maleável em seu tempo e prontamente interrompível, para que possa estar subordinado a prioridades mais altas. O cérebro possui um sistema de substituição, operando em todos os estágios do sono, que pode nos despertar quando percebe uma emergência - o choro de uma criança, por exemplo, ou a pegada de um predador que se aproxima.

O problema é que, no mundo moderno, nossa antiga e inata chamada de despertar é constantemente desencadeada por situações que não ameaçam a vida, como ansiedade antes de um exame, preocupações com finanças ou qualquer alarme de carro na vizinhança. Antes da revolução industrial, que nos trouxe despertadores e horários fixos de trabalho, muitas vezes conseguimos combater a insônia simplesmente dormindo. Não mais. E se você é uma daquelas pessoas que têm orgulho de adormecer rapidamente em qualquer lugar, pode parar de se gabar - é um sinal distinto, especialmente se você tem menos de 40 anos, que está dormindo profundamente privado.

O primeiro segmento do cérebro que começa a fracassar quando não dormimos o suficiente é o córtex pré-frontal, o berço da tomada de decisões e da solução de problemas. As pessoas mal dormidas são mais irritáveis, mal-humoradas e irracionais. "Toda função cognitiva, até certo ponto, parece ser afetada pela perda de sono", diz Chiara Cirelli, neurocientista do Instituto de Wisconsin para Sono e Consciência. Os suspeitos de privação de sono mantidos pela polícia, como foi demonstrado, confessam qualquer coisa em troca de descanso.

Qualquer pessoa que dorme regularmente menos de seis horas por noite tem um risco elevado de depressão, psicose e derrame. A falta de sono também está diretamente ligada à obesidade: sem sono suficiente, o estômago e outros órgãos produzem excesso de grelina, o hormônio da fome, fazendo com que comamos mais do que precisamos. Provar uma relação de causa e efeito nesses casos é desafiador, porque você não pode sujeitar os seres humanos às experiências necessárias. Mas é claro que a insônia mina todo o corpo.

Sonecas de energia não resolvem o problema; nem produtos farmacêuticos. “O sono não é monolítico”, diz Jeffrey Ellenbogen, cientista do sono da Universidade Johns Hopkins, que dirige o Sound Sleep Project, que aconselha as empresas sobre como seus funcionários podem obter um melhor desempenho com um descanso mais saudável. “Não é uma maratona; é mais como um decatlo. São mil coisas diferentes. É tentador manipular o sono com drogas ou dispositivos, mas ainda não entendemos o suficiente para arriscar manipular artificialmente as partes. ”

Ellenbogen e outros especialistas argumentam contra atalhos, especialmente o original - a noção que podemos fazer sem dormir. Foi uma ideia gloriosa: se pudéssemos cortar as partes desnecessárias do sono, seria como adicionar décadas à nossa vida. Nos primeiros dias da ciência do sono, nas décadas de 1930 e 40, a segunda metade da noite era considerada por alguns como a crise do descanso. Alguns pensaram que talvez não precisássemos disso.

Esse período acaba sendo a fonte de uma forma de sono completamente separada, mas igualmente essencial, praticamente outro tipo de consciência.

REM

Em um estado selvagem de psicose, estamos sonhando, voando e caindo - quer nos lembremos disso ou não. também estamos regulando nosso humor e consolidando nossas memórias.

O movimento rápido dos olhos, ou REM, foi descoberto em 1953 - mais de 15 anos após o mapeamento dos estágios 1 a 4 - por Eugene Aserinsky e Nathaniel Kleitman da Universidade de Chicago. Antes disso, devido ao seu padrão normal nos EEGs iniciais, esse período era geralmente considerado uma forma variante do estágio 1, e não particularmente significativo. Mas, uma vez documentado o distintivo disparo de olho, e o ingurgitamento dos órgãos sexuais que sempre o acompanha, e entendeu-se que praticamente todos sonho vívido ocorre nesta fase, a ciência do sono foi alterada.

Geralmente, um sono saudável começa com uma espiral até o estágio 4, um retorno momentâneo à vigília e uma sessão REM de cinco a 20 minutos. A cada ciclo subsequente, o tempo REM praticamente dobra. No geral, o sono REM ocupa cerca de um quinto do tempo total de descanso em adultos. No entanto, os estágios 1 a 4 foram rotulados como sono não REM, ou NREM - 80% do sono é definido pelo que não é. Os cientistas do sono especulam que seqüências específicas de sono NREM e REM de alguma forma otimizam nossa recuperação física e mental. No nível celular, a síntese de proteínas atinge o pico durante o sono REM, mantendo o corpo funcionando adequadamente. O sono REM também parece essencial para regular o humor e consolidar as memórias.

Toda vez que experimentamos o sono REM, literalmente enlouquecemos. Por definição, a psicose é uma condição caracterizada por alucinações e delírios. Sonhando, dizem alguns cientistas do sono, is um estado psicótico - acreditamos plenamente que vemos o que não existe, e aceitamos que tempo, local e as próprias pessoas possam se transformar e desaparecer sem aviso prévio.

Dos gregos antigos a Sigmund Freud e adivinhos, os sonhos sempre foram uma fonte de encantamento e mistério - interpretados como mensagens dos deuses ou do nosso inconsciente. Hoje, muitos especialistas em sono não estão interessados ​​em imagens e eventos específicos em nossos sonhos. Eles acreditam que os sonhos resultam do disparo caótico de neurônios e, mesmo imbuídos de ressonância emocional, são desprovidos de significado. É só depois que acordamos que o cérebro consciente, buscando significado, rapidamente junta um pano inteiro de restos aleatórios.

Outros cientistas do sono discordam totalmente. "O conteúdo dos sonhos", diz Stickgold, de Harvard, "faz parte de um mecanismo desenvolvido para analisar o significado maior de novas memórias e como elas podem ser úteis no futuro".

Mesmo que você nunca se lembre de uma única imagem, ainda sonha. Todo mundo faz. A falta de lembrança dos sonhos é na verdade uma indicação de um sono saudável. A ação no sono dos sonhos ocorre muito fundo no cérebro para se registrar bem em um EEG, mas com a tecnologia mais nova, inferimos o que está acontecendo, física e quimicamente. Os sonhos também ocorrem no sono NREM, especialmente no estágio 2, mas geralmente são mais parecidos com aberturas. Somente no sono REM encontramos toda a força potente de nossa loucura noturna.

Pensa-se que os sonhos, geralmente falsos apenas como flashes momentâneos, abrangem quase todo o sono REM, geralmente cerca de duas horas por noite, embora isso diminua à medida que envelhecemos - talvez porque nossos cérebros menos flexíveis não estejam aprendendo tanto enquanto estão acordados e temos menos novas memórias para processar enquanto dormimos. Os recém-nascidos dormem até 17 horas por dia e passam cerca da metade disso em uma condição ativa, semelhante ao REM. E por cerca de um mês no útero, começando na semana 26 da gestação, parece que os fetos permanecem sem pausa em um estado muito semelhante ao sono REM. Todo esse tempo REM, teorizou-se, é o equivalente ao cérebro testando seu software, preparando-se para entrar totalmente em funcionamento. O processo é chamado de telencefalização. É nada menos do que a abertura da mente.

O corpo não termorregula no sono REM; nossa temperatura interna permanece em sua configuração mais baixa. Estamos realmente com frio. Nossa freqüência cardíaca aumenta em comparação com outros estágios do sono e nossa respiração é irregular. Nossos músculos, com algumas exceções - olhos, ouvidos, coração, diafragma - estão imobilizados. Infelizmente, isso não impede que alguns de nós ronquem; essa desgraça do parceiro de cama, impulso para centenas de aparelhos anti-ronco, é causada quando o fluxo de ar turbulento vibra os tecidos relaxados da garganta ou nariz. Também é comum nos estágios 3 e 4. No sono REM, roncar ou não, somos completamente incapazes de resposta física, de queixo caído, incapazes de regular até a pressão arterial. No entanto, nosso cérebro é capaz de nos convencer de que estamos surfando nas nuvens, matando dragões.

A crença no inacreditável acontece porque, no sono REM, a administração do cérebro é transferida para longe dos centros lógicos e das regiões de controle de impulsos. A produção de dois produtos químicos específicos, serotonina e noradrenalina, é completamente interrompida. Ambos são neurotransmissores essenciais, permitindo que as células do cérebro se comuniquem e, sem elas, nossa capacidade de aprender e lembrar é gravemente prejudicada - estamos em um estado de consciência quimicamente alterado. Mas não é um estado de coma, como no estágio 4. Nosso cérebro durante o sono REM está totalmente ativo, consumindo tanta energia quanto quando estamos acordados.

Sono REM é governado pelo sistema límbico - uma região do cérebro profundo, a selva indomável da mente, onde surgem alguns de nossos instintos mais selvagens e básicos. Freud estava certo, de fato, que os sonhos tocam nossas emoções primitivas. O sistema límbico é o lar de nosso desejo sexual, agressão e medo, embora também nos permita sentir euforia, alegria e amor. Embora às vezes pareça que temos mais pesadelos do que sonhos agradáveis, isso provavelmente não é verdade. Sonhos assustadores são simplesmente mais propensos a acionar nosso sistema de substituição e nos acordar.

No tronco cerebral, uma pequena protuberância chamada ponte é sobrecarregada durante o sono REM. Os pulsos elétricos da ponte geralmente têm como alvo a parte do cérebro que controla os músculos dos olhos e ouvidos. Nossas pálpebras geralmente permanecem fechadas, mas nossos olhos saltam de um lado para o outro, possivelmente em resposta à intensidade do sonho. Nossos ouvidos internos também estão ativos enquanto sonhamos.

O mesmo acontece com as partes do cérebro que geram movimento - e é por isso que freqüentemente há uma sensação de voar ou cair em sonhos. Também sonhamos em cores, a menos que tenhamos ficado cegos desde o nascimento; nesse caso, os sonhos não têm imagens visuais, mas permanecem emocionalmente intensos. Os sonhos de homens e mulheres parecem ter conteúdo emocional semelhante. Toda vez que um homem sonha, mesmo que o conteúdo não seja sexual, ele tem uma ereção; nas mulheres, os vasos sanguíneos na vagina estão ingurgitados. E enquanto sonhamos, não importa quão absurdo, apesar de todas as transgressões contra as leis da física, quase sempre estamos convencidos de que estamos acordados. A melhor máquina de realidade virtual reside dentro de nossa cabeça.

Graças a Deus estamos paralisados. Quando você sonha, seu cérebro está realmente tentando produzir movimentos, mas um sistema no tronco cerebral desliga completamente a porta dos neurônios motores. Há uma parassonia - uma anormalidade do sono que afeta o sistema nervoso - chamada transtorno do comportamento REM, no qual o portão não abaixa completamente, e as pessoas realizam seus sonhos de maneira espetacular, socando, chutando, xingando, enquanto seus olhos estão fechados e eles está totalmente adormecido. Isso geralmente resulta em ferimentos no dorminhoco e em seu companheiro de cama.

O final de uma sessão REM, como o final do estágio 4, geralmente é marcado com um breve despertar. Se descansamos naturalmente, sem um despertador, nosso último sonho da noite geralmente conclui o sono. Embora a quantidade de tempo que dormimos ajude a determinar o momento ideal para acordar, a luz do dia tem propriedades de alerta imediatas. Quando a luz penetra através de nossas pálpebras e toca nossas retinas, um sinal é enviado para uma região do cérebro profundo chamada núcleo supraquiasmático. Este é o momento, para muitos de nós, de que nosso último sonho se dissolva, abrimos os olhos e voltamos à nossa vida real.

Ou nós? Talvez a coisa mais notável sobre o sono REM seja o fato de provar que o cérebro pode operar independentemente das informações sensoriais. Como um artista abrigado em um estúdio secreto, nossa mente parece experimentar sem inibição, liberada em sua própria missão pessoal.

Quando estamos acordados, o cérebro está ocupado com um trabalho ocupado - todos aqueles membros a controlar, a constante condução, compras, mensagens de texto e conversas. O ganho de dinheiro, a educação dos filhos.

Mas quando estamos dormindo e começamos nossa primeira sessão de REM, o instrumento mais elaborado e complexo conhecido no universo é livre para fazer o que deseja. Ele se auto-ativa. Sonha. Pode-se dizer que esse é o momento de brincar do cérebro. Alguns teóricos do sono postulam que o sono REM é quando somos os mais inteligentes, perspicazes, criativos e livres. É quando realmente ganhamos vida. "O sono REM pode ser a coisa que nos torna mais humanos, tanto pelo que faz pelo cérebro e pelo corpo, quanto pela pura experiência do mesmo", diz Michael Perlis.

Talvez, então, estivéssemos fazendo a pergunta errada sobre o sono, desde Aristóteles. A verdadeira maravilha não é por que dormimos. É por isso que, com uma alternativa tão incrível disponível, nos preocupamos em ficar acordados?

E a resposta pode ser que precisamos prestar atenção ao básico da vida - comer, acasalar e lutar - apenas para garantir que o corpo esteja totalmente pronto para dormir.

Artigo por Geografia nacional. Esta história aparece no Agosto 2018 edição da revista National Geographic.