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Saúde

A ciência da saliva: por que usar uma máscara facial é importante

Descubra a história
Não somos de forma alguma especialistas médicos aqui na Women of Today. Mas encontramos este artigo muito informativo sobre a ciência por trás dos germes e da saliva e por que usar uma máscara facial tem um impacto, e gostaríamos de compartilhá-lo com todos vocês. A intenção aqui é aprender e ficar mais informado nesses momentos que são muito incertos.

Faça uma viagem através dos germes de uma pessoa infectada com COVID

Talvez comece com uma tosse seca, depois progrida para algo um pouco mais substancial. Adicione um espirro ou dois. “Ah, são apenas alergias”, você diz a si mesmo.

Mas e se não for alergia ou um pequeno bug? E se você realmente tem COVID-19 - mas simplesmente não sabe porque seus sintomas ainda não começaram? Ou talvez você esteja infectado, mas assintomático - não apresenta sintomas. Não é apenas totalmente possível, é extremamente plausível.

Esse é o caso do meu gracioso, porém despretensioso hospedeiro: uma pessoa infectada com o vírus COVID-19 que é assintomática. Por se sentir bem, ele não acha que precisa usar uma máscara facial.

Mas, primeiro, deixe-me apresentar - eu sou os germes dentro de seu corpo.

O que acontece quando eu deixo o corpo?

Hoje em dia, graças à pandemia do coronavírus, tornei-me um nome conhecido: gotículas respiratórias. Mas o que realmente sou são minúsculas gotículas líquidas feitas de saliva ou muco que saem de sua boca e nariz quando você fala, ri, tosse, canta e respira.

Eu venho em muitas formas e tamanhos. Posso ser lançado voando pelo ar quando você fala, especialmente usando palavras com letras que soam fortes (como “b” e “p”). Posso ser liberado por meio de uma risadinha, um suspiro ou uma gargalhada. Posso estar em uma tosse leve ou forte, longa ou curta, forçada ou reprimida.

Independentemente da forma que eu assumo, a mesma coisa acontece quase sempre. Quando meu anfitrião me liberta com uma tosse, sou lançado como um foguete em uma fração de segundo, pulverizando até 3,000 gotas de meus amigos salivares mais próximos em cada instância.

E com um espirro, tanto quanto 40,000 gotas são catapultados para o mundo. Meu spray sai em uma névoa tão fina, na maioria das vezes nem é visível ao olho humano.

Quão rápido eu vou?

Uma simples tosse ou liberação abrupta do meu hospedeiro, e sou projetado no mundo em 50 milhas por hora. Minhas gotas maiores e mais pesadas caem em direção à Terra (ou asfalto ou o que quer que esteja ao redor), cobrindo tudo próximo com um véu invisível de germes.

E eu quero dizer tudo. Qualquer superfície, seja uma bancada, caixa eletrônico, telefone celular, maçaneta ou um pedaço de papel. Posso sentar na maioria das superfícies por horas, espalhando o vírus mesmo enquanto estou apenas vagando - na verdade, em aço ou plástico, posso sobreviver por dias.

Até onde eu vou?

Minhas gotas mais pesadas (como as que acabamos de falar) normalmente viajam 3 pés, mas alguns podem viajar até cerca de 6 pés.

Mas vamos falar sobre minhas gotículas microscópicas mais leves - aquelas que você libera quando fala, ri, canta ou respira. Eles podem viajar ainda mais longe e pairar no ar por horas - especialmente se você estiver em um local lotado ou com pouca ventilação.

Como faço para passar de uma pessoa para outra?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que a disseminação respiratória do COVID-19 normalmente ocorre quando as pessoas estão a menos de 6 metros umas das outras. Então, quando meu anfitrião fala, ri, canta, tosse, espirra (ou apenas respira) a menos de 6 metros de alguém, ele está potencialmente exposto ao vírus COVID-19 - porque ele não está usando uma máscara facial.

Como o COVID-19 ainda é tão novo, os cientistas e médicos ainda não sabem quanto de sua disseminação é causada pelo vírus viajando no ar por distâncias de mais de 6 m.

Mas nós sabemos que pessoas que são assintomáticas (o que significa que eles não têm sintomas, mas estão infectados) ou pré-sintomático (o que significa que estão infectados, mas ainda não desenvolveram os sintomas) ainda pode eliminar o coronavírus e infectar outros.

Muitos fatores afetam o quão contagioso é o vírus de cada pessoa, incluindo o quão doente ela realmente está (mesmo se for assintomática ou pré-sintomática) e por quanto tempo está infectada.

Portanto, se você só ficar em casa quando se sentir mal, por mim tudo bem. Vou apenas seguir em frente e espalhar antes que você se sinta mal, desde que você não coloque uma máscara para me conter.

Como usar uma máscara protege contra germes como eu?

Esta é a parte que prefiro não lhe contar: quando usada corretamente (cobrindo sua boca e nariz), uma máscara facial irá bloquear os germes que saem de sua boca e nariz sempre que você fala, ri, canta, tosse, espirra e respire.

Isso significa que se você tem COVID-19 e não sabe (o que é o caso de muitas pessoas), você ajudará a evitar que outros o tenham. Uma máscara facial também o ajudará a evitar que adoeça.

Você protegerá todos ao seu redor de doenças e germes como eu - incluindo aqueles que não ficarão doentes apenas por causa do COVID-19, mas que têm maior probabilidade de morrer por causa disso: pessoas com 60 anos ou mais, pessoas com câncer, pessoas com sistema imunológico mais fraco e até mesmo pessoas com diabetes.

Certamente, você conhece alguém em uma dessas categorias.

Certamente, você não colocaria (conscientemente) a vida deles em risco.

E, certamente, você não gostaria que ninguém o fizesse - especialmente quando uma coisa tão simples como usar uma máscara facial pode proteger contra doenças e salvar a vida de alguém.

Ei, mesmo eu não sou tão imprudente.

Revisados ​​pela Dr. Stanley Martin, diretor de doenças infecciosas da Geisinger. Tseu artigo é compartilhado por Geisinger.